Κριτικές

Πώς να συντομεύσετε τα εκατομμύρια των ετών

Πώς να συντομεύσετε τα εκατομμύρια των ετών

Οι γεωλόγοι έχουν λίγη αμηχανία στη γλώσσα τους μιλώντας για το βαθύ παρελθόν: διαχωρίζοντας τις ημερομηνίες στο παρελθόν από τις διάρκειες ή τις ηλικίες. Οι απλοί άνθρωποι δεν έχουν πρόβλημα με το περίεργο της ιστορικής εποχής - το 2017. μπορούμε εύκολα να πούμε ότι ένα γεγονός στο B.C.E. 200 συνέβη πριν από 2216 χρόνια και ότι ένα αντικείμενο που δημιουργήθηκε τότε είναι 2216 ετών σήμερα. (Θυμηθείτε, δεν υπήρχε έτος 0.)

Αλλά οι γεωλόγοι χρειάζονται να χωρίσουν τους δύο τύπους χρόνου με διαφορετικές συντμήσεις ή σύμβολα και υπάρχει μια συζήτηση για την καθιέρωση ενός τυπικού τρόπου έκφρασης. Μια εκτεταμένη πρακτική έχει προκύψει τις τελευταίες δεκαετίες που δίνει ημερομηνίες (όχι ηλικίες) με τη μορφή "Χ Μέγιστη million χρόνια έναπηγαίνω); για παράδειγμα, πέτρες που σχηματίστηκαν πριν από 5 εκατομμύρια χρόνια λέγονται σήμερα από τις 5 Μα. "5 Ma" είναι ένα χρονικό σημείο που είναι 5 εκατομμύρια χρόνια από το παρόν.

Και αντί να λέει ότι ένας βράχος είναι "5 Ma παλαιός", οι γεωλόγοι χρησιμοποιούν μια διαφορετική συντομογραφία, όπως m.y., mya, myr ή Myr (που όλοι αντιπροσωπεύουν εκατομμύρια χρόνια αναφορικά με την ηλικία ή τη διάρκεια). Αυτό είναι λίγο αμήχανο, αλλά το πλαίσιο κάνει τα πράγματα σαφή.

Συμφωνώντας σχετικά με έναν ορισμό για την Ma

Ορισμένοι επιστήμονες δεν βλέπουν την ανάγκη για δύο διαφορετικά σύμβολα ή συντομογραφίες, καθώς κάτι σχηματίστηκε 5 εκατομμύρια χρόνια πριν το παρών ήταν πράγματι 5 εκατομμύρια χρόνια. Υποστηρίζουν ένα σύστημα ή σύνολο συμβόλων για όλες τις επιστήμες, από τη γεωλογία και τη χημεία μέχρι την αστροφυσική και την πυρηνική φυσική. Επιθυμούν να χρησιμοποιήσουν τη Ma και για τους δύο, γεγονός που έχει προκαλέσει κάποια ανησυχία από τους γεωλόγους, οι οποίοι θέλουν να κάνουν τη διάκριση και να την θεωρήσουν ως άσκοπα μπερδεμένες προχωρώντας για να εφαρμόσουν Ma και στους δύο.

Πρόσφατα, η Διεθνής Ένωση Καθαρής και Εφαρμοσμένης Χημείας (IUPAC) και η Διεθνής Ένωση Γεωλογικών Επιστημών (IUGS) συγκάλεσαν μια ομάδα εργασίας για να αποφασίσει τον επίσημο ορισμό του έτους για να εισέλθει στο Διεθνές Σύστημα ή το "Μετρικό Σύστημα". Ο ακριβής ορισμός δεν είναι σημαντικός εδώ, αλλά το σύμβολο που επέλεξαν, "a" (για τους Λατινούς annus, που μεταφράζεται σε "έτος") θα υπερισχύει του γεωλογικού έθιμου, απαιτώντας από όλους να χρησιμοποιούν το "Ma" πριν από εκατομμύρια χρόνια, "ka" εδώ και χιλιάδες χρόνια, και Ga για δισεκατομμύρια χρόνια πριν κλπ. παντού. Κάτι τέτοιο θα καθιστούσε κάπως δυσκολότερα τα γραπτά γεωλογικά έγγραφα, αλλά θα μπορούσαμε να τα προσαρμόσουμε.

Αλλά ο Nicholas Christie-Blick του Πανεπιστημίου της Κολούμπια έχει εξετάσει πιο βαθιά την πρόταση και φώναξε σε φάουλ GSA Σήμερα. Έθεσε ένα σημαντικό ερώτημα: Πώς μπορεί η SI να φιλοξενήσει το έτος ως "προερχόμενη μονάδα" όταν οι κανόνες SI απαιτούν ότι αυτές πρέπει να είναι απλές δυνάμεις μονάδων βάσης; Το μετρικό σύστημα αφορά τις φυσικές ποσότητες και τις μετρήσιμες αποστάσεις, όχι τον χρόνο: "τα σημεία στο χρόνο δεν είναι μονάδες". Δεν υπάρχει περιθώριο στους κανόνες για μια παράγωγη μονάδα που ονομάζεται έτος, το οποίο θα οριστεί ως 31.556.925.445 s. Οι παράγωγες μονάδες είναι πράγματα όπως το γραμμάριο (10 -3 κιλό).

Αν αυτή ήταν μια νομική διαμάχη, η Christie-Blick θα υποστήριζε ότι το έτος δεν έχει θέση. "Ξεκινήστε από την αρχή", λέει, και αγοράστε από τους γεωλόγους ".