Νέος

Γενικός Ταξίαρχος Αμερικανικής Επανάστασης Francis Marion (The Fox Fox)

Γενικός Ταξίαρχος Αμερικανικής Επανάστασης Francis Marion (The Fox Fox)

Ένας εξέχων Αμερικανός αξιωματικός κατά τη διάρκεια της Αμερικανικής Επανάστασης, ο ταξίαρχος Francis Marion διαδραμάτισε βασικό ρόλο στις νότιες εκστρατείες του πολέμου και κέρδισε το μανικιούρ "The Swamp Fox" για τις εκμεταλλεύσεις του ως αρχηγός ανταρτών. Η στρατιωτική του καριέρα άρχισε με την πολιτοφυλακή στον Γαλλικό και Ινδικό Πόλεμο κατά τη διάρκεια του οποίου πολέμησε τους Τσεροκέες στα σύνορα. Όταν άρχισε ο πόλεμος με τη Βρετανία, ο Μάριον έλαβε εντολή στον ηπειρωτικό στρατό και βοήθησε να υπερασπιστεί τον Charleston, SC. Με την απώλεια της πόλης το 1780, άρχισε μια καριέρα ως ένας πολύ αποτελεσματικός ηγέτης ανταρτών που τον είδε να χρησιμοποιεί χτύπημα και να τρέχει τακτική για να κερδίσει πολλές νίκες επί των Βρετανών.

Πρόωρη ζωή και σταδιοδρομία

Ο Francis Marion γεννήθηκε γύρω στο 1732 στην οικογενειακή του φυτεία στο Berkeley County της Νότιας Καρολίνας. Ο νεώτερος γιος του Γαβριήλ και της Εστέρ Μάριον, ήταν ένα μικρό και ανήσυχο παιδί. Στην ηλικία των έξι ετών, η οικογένειά του μετακόμισε σε φυτεία στον Άγιο Γεώργιο, έτσι ώστε τα παιδιά να μπορούν να παρακολουθήσουν το σχολείο στο Georgetown, SC. Σε ηλικία δεκαπέντε, ο Μάριον ξεκίνησε μια καριέρα ως ναυτικός. Συνδυάζοντας το πλήρωμα ενός σκούτερ που κατευθύνεται προς την Καραϊβική, το ταξίδι τελείωσε όταν το πλοίο βυθίστηκε, σύμφωνα με πληροφορίες, λόγω του ότι χτυπήθηκε από μια φάλαινα. Απογυμνωμένος σε μια μικρή βάρκα για μια εβδομάδα, ο Μάριον και το άλλο επιβιβαζόμενο πλήρωμα έφτασαν τελικά στην ακτή.

Γαλλικό και Ινδικό Πόλεμο

Επιλέγοντας να παραμείνει στη γη, ο Μάριον άρχισε να εργάζεται για τις φυτείες της οικογένειάς του. Με το ξέσπασμα του Γαλλικού και του Ινδικού πολέμου, ο Μάριον εντάχθηκε σε μια πολιτοφυλακή το 1757 και διέφυγε να υπερασπιστεί τα σύνορα. Υπηρέτησε ως υπολοχαγός υπό τον καπετάνιο Γουίλιαμ Μούλτρι, ο Μάριον πήρε μέρος σε μια σκληρή εκστρατεία εναντίον των Τσεροκέων. Κατά τη διάρκεια των αγώνων, σημείωσε τις τακτικές Cherokee που τόνισαν την απόκρυψη, την ενέδρα και την αξιοποίηση του εδάφους για να αποκτήσουν ένα πλεονέκτημα. Επιστρέφοντας στο σπίτι του το 1761, άρχισε να εξοικονομεί χρήματα για να αγοράσει τη δική του φυτεία.

Αμερικανική επανάσταση

Το 1773, ο Marion πέτυχε το στόχο του όταν αγόρασε φυτεία στον ποταμό Santee περίπου τέσσερα μίλια βόρεια του Eutaw Springs, το οποίο ονόμασε Pond Bluff. Δύο χρόνια αργότερα εκλέχτηκε στο Επαρχιακό Συνέδριο της Νότιας Καρολίνας και υποστήριξε την αποικιοκρατική αυτοδιάθεση. Με το ξέσπασμα της Αμερικανικής Επανάστασης, το σώμα αυτό κινήθηκε για να δημιουργήσει τρία συντάγματα. Καθώς αυτές σχηματίστηκαν, ο Μάριον έλαβε εντολή ως καπετάνιος στο 2ο Συντάγμα της Νότιας Καρολίνας. Με εντολή του Moultrie, το σύνταγμα ανατέθηκε στις άμυνες του Τσάρλεστον και εργάστηκε για να χτίσει το Fort Sullivan.

Με την ολοκλήρωση του φρουρίου, ο Μάριον και οι άντρες του πήραν μέρος στην υπεράσπιση της πόλης κατά τη διάρκεια της Μάχης του νησιού του Σουλιαβάν στις 28 Ιουνίου 1776. Στις μάχες, ένας βρετανικός στόλος εισβολής με επικεφαλής τον ναύαρχο Sir Peter Parker και τον στρατηγό στρατηγό Henry Clinton προσπάθησε να εισέλθει στο λιμάνι και αποκρούστηκε από τα όπλα του Φορτ Σουλιαβάν. Από την πλευρά του στις μάχες, προήχθη σε υπολοχαγούς του ηπειρωτικού στρατού. Παραμένοντας στο φρούριο για τα επόμενα τρία χρόνια, ο Μάριον εργάστηκε για να εκπαιδεύσει τους άνδρες του πριν να ενταχθεί στην αποτυχημένη πολιορκία της Σαβάνας το φθινόπωρο του 1779.

Πηγαίνοντας στην Guerilla

Επιστρέφοντας στο Τσάρλεστον, έσπασε τυχαία τον αστράγαλο του τον Μάρτιο του 1780 μετά από άλμα από ένα παράθυρο δεύτερης ιστορίας σε μια προσπάθεια να ξεφύγει από ένα κακό δείπνο. Κατευθυνόμενη από τον γιατρό του για να αναρρώσει τη φυτεία του, ο Μάριον δεν ήταν στην πόλη όταν έπεσε στους Βρετανούς τον Μάιο. Μετά από τις επόμενες αμερικανικές ήττες στο Moncks Corner και Waxhaws, ο Marion σχημάτισε μια μικρή μονάδα μεταξύ 20-70 ανδρών για να παρενοχλήσει τους Βρετανούς. Συνενώνοντας τον στρατό των στρατηγών Horatio Gates, ο Μάριον και οι άνδρες του απολύθηκαν και διέταξε να διερευνηθεί η περιοχή Pee Dee. Ως αποτέλεσμα, έχασε την εκπληκτική ήττα του Gates στη μάχη του Camden στις 16 Αυγούστου.

Λειτουργώντας ανεξάρτητα, οι άνδρες του Marion σημείωσαν την πρώτη μεγάλη επιτυχία τους λίγο μετά το Camden, όταν εισέβαλαν σε βρετανικό στρατόπεδο και απελευθέρωσαν 150 Αμερικανούς κρατούμενους στη Μεγάλη Σαβάνα. Εντυπωσιακά στοιχεία του 63ου Συντάγματος των Ποδιών κατά την αυγή, ο Μάριον διέφυγε τον εχθρό στις 20 Αυγούστου. Χρησιμοποιώντας τακτικές και ένοπλες ενέργειες, ο Μάριον έγινε γρήγορα κύριος του εχθρού με τη βοήθεια του Snow Island ως βάσης. Καθώς οι Βρετανοί μετακόμισαν για να καταλάβουν τη Νότια Καρολίνα, ο Μάριον επιτέθηκε αδυσώπητα στις γραμμές τροφοδοσίας τους και στα απομονωμένα φυλάκια προτού διαφύγουν πίσω στα βάλτο της περιοχής. Απαντώντας σε αυτή τη νέα απειλή, ο Βρετανός διοικητής, ο Αντιστράτηγος Λόρδος Charles Cornwallis, κατηγόρησε την περιφρονητική πολιτοφυλακή να συνεχίσει το Marion αλλά χωρίς αποτέλεσμα.

Δρομολόγηση του Εχθρού

Επιπρόσθετα, ο Κορνουάλης διέταξε τον Major James Wemyss του 63ου να ακολουθήσει τη μπάντα του Marion. Αυτή η προσπάθεια απέτυχε και η βίαιη φύση της εκστρατείας του Wemyss οδήγησε πολλούς στην περιοχή να ενταχθούν στο Marion. Προχωρώντας εξήντα μίλια ανατολικά μέχρι το πορθμείο του Πορτ στο ποταμό Peedee στις αρχές Σεπτεμβρίου, η Marion νίκησε με σιγουριά μια ανώτερη δύναμη Loyalists στη Blue Savannah στις 4 Σεπτεμβρίου. Αργότερα εκείνο το μήνα ανέλαβε Loyalists με επικεφαλής τον Colonel John Coming Ball στο Black Mingo Creek. Αν και μια προσπάθεια για μια έκπληξη επίθεση απέτυχε, Marion πίεσε τους άνδρες του προς τα εμπρός και στη μάχη που προέκυψε ήταν σε θέση να αναγκάσει τους Loyalists από το πεδίο. Κατά τη διάρκεια των πολεμικών συγκρούσεων, κατέλαβε το άλογο της μπάλας που θα οδηγούσε για τον υπόλοιπο πόλεμο.

Συνεχίζοντας τις επιχειρήσεις του ανταρτοπόλεμου τον Οκτώβριο, ο Μάριον έτρεξε από το πορθμείο του Πορτ με στόχο να νικήσει ένα σώμα παραστρατιωτικών πολιτοφυλακών με επικεφαλής τον υπολοχαγό Samuel Tynes. Βρίσκοντας τον εχθρό στο Tearcoat Swamp, προχώρησε τα μεσάνυχτα στις 25/26 Οκτωβρίου αφού έμαθε ότι οι άμυνες του εχθρού ήταν χαλαρές. Χρησιμοποιώντας παρόμοιες τακτικές με τον Black Mingo Creek, ο Marion χωρίζει την εντολή του σε τρεις δυνάμεις, με έναν επιτιθέμενο από το αριστερό και το δεξί, ενώ οδηγούσε μια απόσπαση στο κέντρο. Σηματοδοτώντας την πρόοδο με το πιστόλι του, ο Μάριον οδήγησε τους άνδρες του και προώθησε τους Loyalists από το πεδίο. Η μάχη είδε τους Loyalists να υποφέρουν από έξι σκοτωμένους, δεκατέσσερις τραυματίες και 23 αιχμαλωτισμένους.

Η αλεπού βλάκας

Με την ήττα της δύναμης του Major Patrick Ferguson στη μάχη του Kings Mountain στις 7 Οκτωβρίου, ο Cornwallis ανησυχούσε όλο και περισσότερο για τον Marion. Ως αποτέλεσμα, απέστειλε τον φοβισμένο υπολοχαγό Banastre Tarleton να καταστρέψει την εντολή του Marion. Γνωστή για το γεγονός ότι τα απόβλητα στο τοπίο, Tarleton έλαβε πληροφορίες σχετικά με τη θέση του Marion. Κλείνοντας το στρατόπεδο του Marion, ο Tarleton ακολούθησε τον Αμερικανό ηγέτη για επτά ώρες και στα 26 μίλια πριν διακόψει την αναζήτηση στο βάλτο έδαφος και δηλώνοντας: «Όσο για αυτή την καταραμένη αλεπού, ο διάβολος δεν μπορούσε να τον πιάσει».

Τελικές καμπάνιες

Το σύνθημα του Tarleton γρήγορα κολλήθηκε και σύντομα ο Μάριον ήταν γνωστός ευρέως ως το "Swamp Fox". Προωθήθηκε στο γενικό ταξιαρχία της πολιτοφυλακής της Νότιας Καρολίνας και άρχισε να συνεργάζεται με τον νέο ηπειρωτικό κυβερνήτη στην περιοχή, τον στρατηγό στρατηγό Nathanael Greene. Η κατασκευή μιας μικτής ταξιαρχίας ιππικού και πεζικού πραγματοποίησε μια αποτυχημένη επίθεση στο Georgetown, SC σε συνεργασία με τον Αντισυνταγματάρχη Henry "Light Horse Harry" Lee τον Ιανουάριο του 1781. Συνεχίζοντας να νικήσει τις Loyalist και τις βρετανικές δυνάμεις που του έστειλαν, ο Marion κέρδισε νίκες στα Forts Watson και Motte εκείνη την άνοιξη. Ο τελευταίος συλλήφθηκε σε συνδυασμό με τον Lee μετά από τετραήμερη πολιορκία.

Καθώς προχώρησε το 1781, η ταξιαρχία του Marion έπεσε υπό τη διοίκηση του ταξίαρχου στρατηγού Thomas Sumter. Σε συνεργασία με τη Sumter, ο Μάριον έλαβε μέρος στον αγώνα κατά των Βρετανών στη γέφυρα του Quinby τον Ιούλιο. Αναγκασμένος να αποσυρθεί, ο Μάριον χωρίστηκε από το Sumter και κέρδισε μια αψιμαχία στο Ferry του Parker τον επόμενο μήνα. Προχωρώντας να συνεργαστεί με τον Greene, ο Μάριον διέταξε τη συνδυασμένη πολιτοφυλακή της Βόρειας και Νότιας Καρολίνας στη μάχη του Eutaw Springs στις 8 Σεπτεμβρίου. Εκλεγμένος στη γερουσία της πολιτείας, ο Marion άφησε τη ταξιαρχία του αργότερα εκείνο το έτος για να πάρει τη θέση του στο Jacksonboro. Η κακή απόδοση από τους υφισταμένους του τον ανάγκασε να επιστρέψει στην διοίκηση τον Ιανουάριο του 1782.

Μετέπειτα ζωή

Ο Μάριον επανεξελέγη στην κρατική γερουσία το 1782 και το 1784. Στα χρόνια μετά τον πόλεμο υποστήριζε γενικά μια επιεική πολιτική προς τους υπόλοιπους πιστούς και αντιτάχτηκε σε νόμους που αποσκοπούσαν στην απομάκρυνση των περιουσιών τους. Ως χειρονομία αναγνώρισης των υπηρεσιών του κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης, το κράτος της Νότιας Καρολίνας τον διόρισε να διοικήσει τον Φορτ Τζόνσον. Σε μεγάλο βαθμό μια τελετουργική θέση, έφερε μαζί του μια ετήσια επιχορήγηση ύψους $ 500, η ​​οποία βοήθησε τον Μάριον να ανακατασκευάσει τη φυτεία του. Αποχωρώντας στο Pond Bluff, η Marion παντρεύτηκε τον ξάδερμό της, Mary Esther Videau, και αργότερα υπηρέτησε στη συνταγματική σύμβαση της Νότιας Καρολίνας του 1790. Ένας υποστηρικτής της ομοσπονδιακής ένωσης, πέθανε στο Pond Bluff στις 27 Φεβρουαρίου 1795.