Ενδιαφέρων

Ραδιοαστρονομία στην έρημο

Ραδιοαστρονομία στην έρημο

Εάν ταξιδεύετε στις πεδιάδες του San Agustin στο κεντρικό δυτικό Νέο Μεξικό, θα συναντήσετε μια σειρά ραδιοτηλεσκοπίων, που όλα δείχνουν προς τον ουρανό. Αυτή η συλλογή μεγάλων πιάτων ονομάζεται πολύ μεγάλος πίνακας, και οι συλλέκτες του συνδυάζονται για να κάνουν ένα πολύ μεγάλο ραδιόφωνο "μάτι" στον ουρανό. Είναι ευαίσθητο στο ραδιοφωνικό τμήμα του ηλεκτρομαγνητικού φάσματος (EMS).

Ραδιοκύματα από το διάστημα;

Τα αντικείμενα στο διάστημα εκπέμπουν ακτινοβολία από όλα τα μέρη του ΕΝΣ. Ορισμένα είναι "φωτεινότερα" σε ορισμένα μέρη του φάσματος από άλλα. Τα κοσμικά αντικείμενα που εκπέμπουν εκπομπές ραδιοσυχνοτήτων υφίστανται συναρπαστικές και ενεργητικές διαδικασίες. Η επιστήμη της ραδιοαστρονομίας είναι η μελέτη αυτών των αντικειμένων και των δραστηριοτήτων τους. Η ραδιοαστρονομία αποκαλύπτει ένα αόρατο μέρος του σύμπαντος που δεν μπορούμε να εντοπίσουμε με τα μάτια μας και είναι ένας κλάδος της αστρονομίας που ξεκίνησε όταν τα πρώτα τηλεσκόπια ραδιοφώνου χτίστηκαν στα τέλη της δεκαετίας του 1920 από τον φυσικό ιατρό Bell Labs Karl Jansky.

Περισσότερα για το VLA

Υπάρχουν ραδιοτηλεσκόπια γύρω από τον πλανήτη, το καθένα από τα οποία συντονίζεται σε συχνότητες στη ραδιοφωνική ζώνη που προέρχονται από φυσικά εκπέμποντα αντικείμενα στο διάστημα. Το VLA είναι ένα από τα πιο διάσημα και το πλήρες όνομά του είναι ο Karl G. Jansky Πολύ Μεγάλος Array. Έχει 27 πιάτα ραδιοτηλεσκοπίου που είναι διατεταγμένα σε μοτίβο σχήματος Υ. Κάθε κεραία είναι μεγάλη - 25 μέτρα (82 πόδια) απέναντι. Το παρατηρητήριο καλωσορίζει τους τουρίστες και παρέχει πληροφορίες σχετικά με τον τρόπο χρήσης των τηλεσκοπίων. Πολλοί άνθρωποι γνωρίζουν τη σειρά από την ταινία Επικοινωνία, με πρωταγωνιστή τον Jodie Foster. Το VLA είναι επίσης γνωστό ως EVLA (Expanded VLA), με αναβαθμίσεις στα ηλεκτρονικά του, τη διαχείριση δεδομένων και άλλες υποδομές. Στο μέλλον μπορεί να πάρει επιπλέον πιάτα.

Οι κεραίες του VLA μπορούν να χρησιμοποιηθούν ξεχωριστά ή μπορούν να γαντζωθούν μαζί για να δημιουργήσουν ένα εικονικό ραδιοτηλεσκόπιο πλάτους έως 36 χιλιομέτρων! Αυτό επιτρέπει στο VLA να επικεντρωθεί σε ορισμένες πολύ μικρές περιοχές του ουρανού για να συγκεντρώσει λεπτομέρειες σχετικά με τέτοια γεγονότα και αντικείμενα όπως τα αστέρια που ενεργοποιούν, πεθαίνουν σε εκρήξεις υπερκαινοφανών και υπερνικών, δομές μέσα σε γιγαντιαία σύννεφα αερίου και σκόνης (όπου σχηματίζονται αστέρια) και τη δράση της μαύρης τρύπας στο κέντρο του Γαλαξία Γαλαξίας. Το VLA έχει επίσης χρησιμοποιηθεί για την ανίχνευση μορίων στο διάστημα, μερικά από αυτά πρόδρομα σε προ-βιοτικά (σχετιζόμενα με τη ζωή) μόρια που είναι κοινά εδώ στη Γη.

Ιστορία VLA

Το VLA χτίστηκε τη δεκαετία του 1970. Η αναβαθμισμένη εγκατάσταση φέρνει ένα πλήρες παρατηρητικό φορτίο για τους αστρονόμους σε όλο τον κόσμο. Κάθε πιάτο μετακινείται στη θέση του από σιδηροδρομικά οχήματα, δημιουργώντας τη σωστή διαμόρφωση των τηλεσκοπίων για συγκεκριμένες παρατηρήσεις. Αν οι αστρονόμοι θέλουν να επικεντρωθούν σε κάτι εξαιρετικά λεπτομερές και απομακρυσμένο, μπορούν να χρησιμοποιήσουν το VLA σε συνδυασμό με τα τηλεσκόπια που εκτείνεται από το St. Croix στις Παρθένοι Νήσοι μέχρι το Mauna Kea στο μεγάλο νησί του Hawai'i. Αυτό το μεγαλύτερο δίκτυο καλείται το Πολύ Μεγάλο Συμβολείο Βασικής Γραμμής (VLBI) και δημιουργεί ένα τηλεσκόπιο με μια περιοχή διαχωρισμού μεγέθους μιας ηπείρου. Με τη χρήση αυτού του μεγαλύτερου πίνακα, οι ραδιοαστρονοί κατάφεραν να μετρήσουν τον ορίζοντα γεγονότων γύρω από τη μαύρη τρύπα του γαλαξία μας, να ενταχθούν στην αναζήτηση σκοτεινής ύλης στο σύμπαν και να διερευνήσουν τις καρδιές των μακρινών γαλαξιών.

Το μέλλον της ραδιοαστρονομίας είναι μεγάλο. Υπάρχουν τεράστιες νέες συστοιχίες που κατασκευάστηκαν στη Νότια Αμερική και βρίσκονται υπό κατασκευή στην Αυστραλία και τη Νότια Αφρική. Υπάρχει επίσης ένα ενιαίο πιάτο στην Κίνα που μετρά 500 μέτρα (περίπου 1.500 πόδια) σε όλη. Κάθε ένα από αυτά τα ραδιοτηλεσκόπια βρίσκεται πολύ μακριά από τον ραδιοφωνικό θόρυβο που παράγεται από τον ανθρώπινο πολιτισμό. Οι έρημοι και τα βουνά της Γης, καθένα με τις δικές της ιδιαίτερες οικολογικές θέσεις και τοπία, είναι επίσης πολύτιμα για τους ραδιοαστρονόμους. Από αυτές τις ερήμους, οι αστρονόμοι συνεχίζουν να εξερευνούν το σύμπαν και ο VLA παραμένει κεντρικός στο έργο που καταβάλλεται για την κατανόηση του ραδιοσυστήματος και παίρνει τη σωστή θέση του με τα νεότερα αδέλφια του.