Κριτικές

Ποιος ανακάλυψε την Ημέρα της Γης;

Ποιος ανακάλυψε την Ημέρα της Γης;

Ερώτηση: Ποιος ανακάλυψε την Ημέρα της Γης;

Η Ημέρα της Γης γιορτάζεται κάθε χρόνο σε περισσότερα από 180 έθνη παγκοσμίως, αλλά που είχε αρχικά την ιδέα για την Ημέρα της Γης και ξεκίνησε την γιορτή; Ποιος ανακάλυψε την Ημέρα της Γης;

Απάντηση: Ο αμερικανός γερουσιαστής Gaylord Nelson, ένας δημοκράτης από το Wisconsin, συνήθως πιστώνεται με τη σύλληψη της ιδέας για την πρώτη γιορτή της Ημέρας της Γης στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά δεν ήταν ο μόνος άνθρωπος που παρουσίαζε παρόμοια ιδέα περίπου την ίδια εποχή.

Ο Νέλσον ανησύχησε βαθύτατα για τα περιβαλλοντικά προβλήματα που αντιμετωπίζει το έθνος και απογοήτευσε ότι το περιβάλλον δεν φαίνεται να έχει θέση στην πολιτική των ΗΠΑ. Εμπνευσμένη από την επιτυχία των διδασκαλιών που διεξάγονται στις πανεπιστημιουπόλεις από τους διαδηλωτές του πολέμου του Βιετνάμ, ο Νέλσον οραματίστηκε την Ημέρα της Γης ως περιβαλλοντική διδασκαλία, που θα έδειχνε άλλους πολιτικούς ότι υπήρξε ευρεία δημόσια υποστήριξη για το περιβάλλον.

Ο Νέλσον επέλεξε Denis Hayes, φοιτητής που παρακολουθεί την Κένεντι Σχολή Κυβέρνησης του Πανεπιστημίου του Χάρβαρντ, για να οργανώσει την πρώτη Ημέρα της Γης. Συνεργαζόμενοι με προσωπικό εθελοντών, ο Hayes συνέταξε μια ατζέντα περιβαλλοντικών γεγονότων που έσυραν 20 εκατομμύρια Αμερικανούς για να ενώσουν τον εορτασμό της Γης στις 22 Απριλίου του 1970 - μια εκδήλωση που το περιοδικό American Heritage κάλεσε αργότερα «ένα από τα πιο αξιοσημείωτα γεγονότα στην ιστορία της δημοκρατίας ».

Μια άλλη πρόταση για την Ημέρα της Γης
Την ίδια περίπου εποχή που ο Νέλσον είχε την καταιγίδα του για μια περιβαλλοντική διδασκαλία που θα ονομαζόταν Ημέρα της Γης, John McConnell έρχεται με μια παρόμοια ιδέα, αλλά σε παγκόσμια κλίμακα.

Ο McConnell, ενώ παρακολούθησε το συνέδριο της UNESCO για το περιβάλλον το 1969, πρότεινε την ιδέα μιας παγκόσμιας γιορτής που ονομάζεται Ημέρα της Γης, ετήσιας παρατήρησης για να υπενθυμίσουμε στους ανθρώπους σε όλο τον κόσμο την κοινή ευθύνη τους ως περιβαλλοντικών στελεχών και την κοινή ανάγκη διατήρησης των φυσικών πόρων της Γης.

Ο McConnell, επιχειρηματίας, εκδότης εφημερίδων και ειρηνικός και περιβαλλοντικός ακτιβιστής, επέλεξε την πρώτη μέρα της άνοιξης ή την εαρινή ισημερία (συνήθως στις 20 ή 21 Μαρτίου) ως την τέλεια ημέρα για την Ημέρα της Γης, επειδή είναι μια ημέρα που συμβόλιζε την ανανέωση. Η πρόταση του McConnell τελικά έγινε αποδεκτή από τα Ηνωμένα Έθνη και στις 26 Φεβρουαρίου 1971 ο Γενικός Γραμματέας του UT Thant υπέγραψε μια διακήρυξη που κήρυξε μια διεθνή Ημέρα της Γης και δήλωσε ότι το Ηνωμένο Βασίλειο θα γιορτάζει τις νέες εορτές ετησίως στην εαρινή ισημερία.

Τι συνέβη με τους Ιδρυτές της Ημέρας της Γης;
McConnell, Nelson και Hayes συνέχισαν να είναι ισχυροί περιβαλλοντικοί υπερασπιστές πολύ καιρό μετά την ίδρυση της Ημέρας της Γης.

Το 1976, ο McConnell και η ανθρωπολόγος Margaret Mead ίδρυσαν το Ίδρυμα της Κοινωνίας της Γης, το οποίο συγκέντρωσε δεκάδες βραβευθέντες Νόμπελ ως χορηγούς. Και δημοσίευσε αργότερα τις "77 Θέσεις για τη Φροντίδα της Γης" και το "Χάρτη της Γης Μαγνα".

Το 1995, ο Πρόεδρος Μπιλ Κλίντον παρουσίασε τον Νέλσον με το Προεδρικό Μετάλλιο Ελευθερίας για το ρόλο του στην ίδρυση της Ημέρας της Γης και για την ευαισθητοποίηση του κοινού στα περιβαλλοντικά ζητήματα και την προώθηση της περιβαλλοντικής δράσης.

Ο Hayes έχει λάβει το μετάλλιο Jefferson για εξαιρετική δημόσια υπηρεσία, πολλά βραβεία εκτίμησης και επιτεύγματος από το Sierra Club, την Εθνική Ομοσπονδία για την Άγρια Ζωή, το Συμβούλιο Φυσικών Πόρων της Αμερικής και πολλές άλλες ομάδες. Και το 1999, το περιοδικό Time ονόμασε τον Hayes "Ήρωα του πλανήτη".