Νέος

Μεξικανο-αμερικανικός πόλεμος: Μάχη του Cerro Gordo

Μεξικανο-αμερικανικός πόλεμος: Μάχη του Cerro Gordo

Η μάχη του Cerro Gordo διεξήχθη στις 18 Απριλίου 1847, κατά τη διάρκεια του Μεξικανοαμερικανικού πολέμου (1846-1848).

Στρατιωτικοί και Διοικητές

Ηνωμένες Πολιτείες

  • Ο στρατηγός Winfield Scott
  • 8.500 άνδρες

Μεξικό

  • Ο στρατηγός Αντόνιο Λοπεζ ντε Σάντα Άννα
  • 12.000 άνδρες

Ιστορικό

Αν και ο στρατηγός Zachary Taylor είχε κερδίσει μια σειρά από νίκες στο Palo Alto, το Resaca de la Palma και το Monterrey, ο Πρόεδρος James K. Polk επέλεξε να αλλάξει την εστίαση των αμερικανικών προσπαθειών στο Μεξικό στο Veracruz. Αν και αυτό οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στις ανησυχίες του Polk σχετικά με τις πολιτικές φιλοδοξίες του Taylor, υποστηρίχτηκε επίσης από αναφορές ότι μια πρόοδος έναντι του Μεξικού από το Βορρά θα ήταν ανέφικτη. Ως αποτέλεσμα, διοργανώθηκε νέα δύναμη κάτω από τον στρατηγό Winfield Scott και κατευθύνθηκε να συλλάβει τη βασική πόλη του λιμανιού της Veracruz. Προσγείωση στις 9 Μαρτίου 1847, ο στρατός του Σκοτ ​​προχώρησε στην πόλη και τον κατέλαβε μετά από μια πολιορκία είκοσι ημερών. Δημιουργώντας μια σημαντική βάση στο Veracruz, ο Scott άρχισε να προετοιμάζει για να προχωρήσει στην ενδοχώρα πριν έφτασε η εποχή του κίτρινου πυρετού.

Από τη Veracruz, ο Scott είχε δύο επιλογές για να πιέσει δυτικά προς την πρωτεύουσα του Μεξικού. Η πρώτη, η εθνική οδός, είχε ακολουθήσει η Hernán Cortés το 1519, ενώ η δεύτερη έτρεξε προς τα νότια μέσω της Orizaba. Καθώς η Εθνική Οδό ήταν σε καλύτερη κατάσταση, ο Scott επέλεξε να ακολουθήσει αυτή τη διαδρομή μέσω της Jalapa, Perote και Puebla. Χωρίς επαρκή μεταφορά, αποφάσισε να στείλει το στρατό του προς τα εμπρός από τμήματα με εκείνη του ταξίαρχου στρατηγού Ντέιβιντ Τζίνγκς στην πρώτη θέση. Καθώς ο Scott άρχισε να φεύγει από την ακτή, οι μεξικανικές δυνάμεις συγκεντρώνονταν υπό την ηγεσία του στρατηγού Antonio López de Santa Anna. Αν και πρόσφατα ηττήθηκε από την Taylor στο Buena Vista, η Σάντα Άννα διατήρησε τεράστια πολιτική επιρροή και λαϊκή υποστήριξη. Πηγαίνοντας ανατολικά στις αρχές Απριλίου, η Σάντα Άννα ελπίζει να νικήσει τον Σκοτ ​​και να χρησιμοποιήσει τη νίκη για να γίνει δικτάτορας του Μεξικού.

Σχέδιο της Αγίας Άννας

Προβλέποντας σωστά τη γραμμή προώθησης του Σκοτ, η Σάντα Άννα αποφάσισε να κάνει στάση σε ένα πέρασμα κοντά στο Cerro Gordo. Εδώ ο εθνικός αυτοκινητόδρομος κυριαρχούσε από λόφους και το δεξιό του πλευρό θα προστατευόταν από το σχέδιο Rio del. Το ύψωμα του Cerro Gordo (γνωστού και ως El Telegrafo), που στέκεται περίπου χίλια πόδια ψηλά, κυριάρχησε στο τοπίο και έπεσε στο ποτάμι με το μεξικανικό δικαίωμα. Περίπου ένα μίλι μπροστά από το Cerro Gordo ήταν ένα χαμηλότερο υψόμετρο που παρουσίαζε τρεις απόκρημνους βράχους στα ανατολικά. Μια ισχυρή θέση από μόνη της, η Σάντα Άννα έβαλε πυροβολικό στην κορυφή των βράχων. Στα βόρεια του Cerro Gordo βρισκόταν ο χαμηλότερος λόφος της La Atalaya και πέρα ​​από αυτό, το τοπίο δέχτηκε ρεμαλάκια και chaparral που η Santa Anna πίστευε ότι ήταν αδιαπέραστη (Χάρτης).

Οι Αμερικανοί Φτάνουν

Έχοντας συγκεντρώσει περίπου 12.000 άνδρες, μερικοί που ήταν απατεώνες από τη Βερακρούζ, η Σάντα Άννα αισθάνθηκε σίγουρη ότι είχε δημιουργήσει ισχυρή θέση στο Cerro Gordo που δεν θα μπορούσε εύκολα να ληφθεί. Εισερχόμενος στο χωριό Plan del Rio στις 11 Απριλίου, ο Twiggs εκδίωξε μια ομάδα μεξικανών ιππικού και σύντομα πληροφορήθηκε ότι ο στρατός της Σάντα Άννας καταλάμβανε τους κοντινούς λόφους. Σταματώντας, ο Twiggs περίμενε την άφιξη της Διεύθυνσης Εθελοντών του Major General Robert Patterson, η οποία διεξήχθη την επόμενη μέρα. Παρόλο που ο Patterson ήταν ανώτερος, ήταν άρρωστος και επέτρεψε στον Twiggs να αρχίσει να σχεδιάζει επίθεση στα ύψη. Προτίθεται να ξεκινήσει την επίθεση στις 14 Απριλίου, διέταξε τους μηχανικούς του να αναζητήσουν το έδαφος. Προχωρώντας στις 13 Απριλίου, οι υπολοχανοί W.H.T. Brooks and Ρ.Ο.Τ. Η Beauregard χρησιμοποίησε με επιτυχία ένα μικρό μονοπάτι για να φτάσει στη κορυφή της La Atalaya στο μεξικάνικο πίσω μέρος.

Συνειδητοποιώντας ότι η πορεία θα μπορούσε να επιτρέψει στους Αμερικανούς να αγκαλιάσουν τη θέση του Μεξικού, η Beauregard ανέφερε τα ευρήματά τους στο Twiggs. Παρά αυτές τις πληροφορίες, ο Twiggs αποφάσισε να προετοιμάσει μια μετωπική επίθεση εναντίον των τριών μεξικανικών συσσωρευτών στα βράχια χρησιμοποιώντας τη ταξιαρχία του ταξιαρχία του Γενικού Επιτελείου Gideon Pillow. Ανησυχώντας για τις πιθανές υψηλές απώλειες μιας τέτοιας κίνησης και το γεγονός ότι το μεγαλύτερο μέρος του στρατού δεν είχε φτάσει, ο Beauregard εξέφρασε τις απόψεις του στο Patterson. Ως αποτέλεσμα της συνομιλίας τους, ο Patterson απομακρύνθηκε από τον άρρωστο κατάλογο και ανέλαβε εντολή τη νύχτα 13 Απριλίου. Αφού το έπραξε, διέταξε την επίθεση της επόμενης ημέρας να αναβληθεί. Στις 14 Απριλίου, ο Scott έφτασε στο Plan del Rio με επιπλέον στρατεύματα και ανέλαβε τη λειτουργία.

Μια εκπληκτική νίκη

Αξιολογώντας την κατάσταση, ο Scott αποφάσισε να στείλει το μεγαλύτερο μέρος του στρατού γύρω από τη μεξικανική πλευρά, πραγματοποιώντας μια διαδήλωση ενάντια στα ύψη. Καθώς ο Beauregard είχε αρρωστήσει, διεξήχθη επιπρόσθετος έλεγχος της πλευρικής διαδρομής από τον Captain Robert E. Lee από το προσωπικό του Scott. Επιβεβαιώνοντας τη σκοπιμότητα της χρήσης του μονοπατιού, ο Lee πέρασε και καταγράφηκε σχεδόν. Αναφέροντας τα ευρήματά του, ο Scott έστειλε μέρη κατασκευής για να διευρύνει το μονοπάτι που ονομάστηκε Trail. Έτοιμος να προχωρήσει στις 17 Απριλίου, κατεύθυνε το τμήμα Twiggs, αποτελούμενο από ταξιαρχίες που διευθύνθηκαν από τους συνταγματάρχες William Harney και Bennet Riley, να μετακομίσουν στο μονοπάτι και να καταλάβουν την La Atalaya. Μόλις φθάσουν στο λόφο, ήταν στο bivouac και ήταν έτοιμοι να επιτεθούν το επόμενο πρωί. Για να υποστηρίξει την προσπάθεια, ο Σκοτ ​​συνέδεσε τη ταξιαρχία του Ταξίαρχου Τζέιμς Σίλντς με την εντολή του Twiggs.

Προχωρώντας στην La Atalaya, οι άνδρες του Twiggs επιτέθηκαν από τους Μεξικανούς από τον Cerro Gordo. Η αντεπίθεση, μέρος της διοίκησης του Twiggs, προχώρησε πάρα πολύ και έπεσε κάτω από βαρύ φως από τις κύριες γραμμές του Μεξικού, πριν να πέσει πίσω. Κατά τη διάρκεια της νύχτας, ο Scott εξέδωσε εντολές ότι το Twiggs θα έπρεπε να εργάζεται δυτικά μέσα από βαριά δάση και να κόβει την εθνική οδό στο μεξικάνικο οπίσθιο τμήμα. Αυτό θα υποστηριζόταν από μια επίθεση εναντίον των μπαταριών από το Pillow. Σύροντας ένα πυροβόλο 24 στρεμμάτων στην κορυφή του λόφου κατά τη διάρκεια της νύχτας, οι άντρες του Harney ανανέωσαν τη μάχη το πρωί της 18ης Απριλίου και επιτέθηκαν στις μεξικανικές θέσεις στον Cerro Gordo. Μεταφέροντας τα εχθρικά έργα, ανάγκασε τους Μεξικανούς να φύγουν από τα ύψη.

Προς τα ανατολικά, το μαξιλάρι άρχισε να κινείται ενάντια στις μπαταρίες. Αν και ο Beauregard είχε συστήσει μια απλή επίδειξη, ο Scott διέταξε την Pillow να επιτεθεί όταν άκουσε να πυροβολεί από την προσπάθεια του Twiggs εναντίον του Cerro Gordo. Διαμαρτυρόμενος για την αποστολή του, το Pillow επιδείνωσε σύντομα την κατάσταση, υποστηρίζοντας με τον υπολοχαγό Zealous Tower ο οποίος είχε εξετάσει τη διαδρομή προσέγγισης. Επιμένοντας σε μια διαφορετική διαδρομή, το μαξιλάρι εξέθεσε την εντολή του σε πυροβολικό πυροβολικού για μεγάλο μέρος της πορείας προς το σημείο επίθεσης. Με τα στρατεύματά του να παίρνουν ένα κτύπημα, έπειτα άρχισε να χτυπάει τους συνταγματικούς διοικητές πριν εγκαταλείψει το πεδίο με μια μικρή πληγή βραχίονα. Μια αποτυχία σε πολλά επίπεδα, η αναποτελεσματικότητα της επίθεσης Pillow είχε μικρή επιρροή στη μάχη καθώς ο Twiggs κατάφερε να μετατρέψει τη θέση του Μεξικού.

Απογοητευμένος από τη μάχη για τον Cerro Gordo, ο Twiggs έστειλε μόνο την αστυνομική αστυνομία Shields για να κόψει την Εθνική Οδό προς τα δυτικά, ενώ οι άνδρες του Riley μετακινήθηκαν στη δυτική πλευρά του Cerro Gordo. Περπατώντας μέσα από πυκνά δάση και μη εξερευνημένο έδαφος, οι άντρες του Shields αναδύθηκαν από τα δέντρα γύρω από το χρόνο που ο Cerro Gordo πέφτει στο Harney. Διαθέτοντας μόνο 300 εθελοντές, ο Shields γύρισε πίσω από 2.000 μεξικάνικες ιππείς και πέντε όπλα. Παρ 'όλα αυτά, η άφιξη αμερικανικών στρατευμάτων στο μεξικανικό πίσω έσπασε έναν πανικό στους άνδρες της Santa Anna. Μια επίθεση της ταξιαρχίας του Ρίλεϊ στο αριστερό άρμα του Σίλεϊλ ενίσχυσε αυτόν τον φόβο και οδήγησε σε κατάρρευση της θέσης του Μεξικού κοντά στο χωριό Cerro Gordo. Αν και αναγκάστηκαν να επιστρέψουν, οι άνδρες του Shields κράτησαν τον δρόμο και περιπλέκουν το μεξικάνικο καταφύγιο.

Συνέπεια

Με το στρατό του σε πλήρη πτήση, η Σάντα Άννα δραπέτευσε στο πεδίο της μάχης με τα πόδια και κατευθύνθηκε προς την Orizaba. Στις μάχες στο Cerro Gordo, ο στρατός του Scott υπέστη 63 νεκρούς και 367 τραυματίες, ενώ οι Μεξικανοί έχασαν 436 νεκρούς, 764 τραυματίες, περίπου 3.000 και 40 όπλα. Εκνευρισμένος από την ευκολία και την πληρότητα της νίκης, ο Σκοτ ​​εκλέχτηκε να απαγορεύσει τους κρατούμενους του εχθρού, καθώς δεν του έδιναν τα μέσα για να τους παράσχουν. Ενώ ο στρατός σταμάτησε, ο Patterson στάλθηκε για να επιδιώξει τους Μεξικανούς να υποχωρήσουν προς τη Jalapa. Συνεχίζοντας την εκστρατεία, η εκστρατεία του Scott θα κορυφωθεί με τη σύλληψη της πόλης του Μεξικού το Σεπτέμβριο μετά από περαιτέρω νίκες στο Contreras, το Churubusco, το Molino del Rey και το Chapultepec.

Επιλεγμένες πηγές