Κριτικές

Ο Μεξικανο-Αμερικανικός Πόλεμος

Ο Μεξικανο-Αμερικανικός Πόλεμος

Από το 1846 έως το 1848, οι Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής και το Μεξικό πήγαν στον πόλεμο. Υπήρχαν αρκετοί λόγοι για τους οποίους το έπραξαν, αλλά οι σημαντικότεροι ήταν η προσάρτηση των ΗΠΑ στο Τέξας και η επιθυμία των Αμερικανών για Καλιφόρνια και άλλες περιοχές του Μεξικού. Οι Αμερικανοί πήραν την επίθεση, εισβάλλοντας στο Μεξικό σε τρία μέτωπα: από το Βορρά μέχρι το Τέξας, από τα ανατολικά μέσω του λιμανιού του Veracruz και στη δύση (σημερινή Καλιφόρνια και Νέο Μεξικό). Οι Αμερικανοί κέρδισαν κάθε σημαντική μάχη του πολέμου, κυρίως χάρη σε ανώτερο πυροβολικό και αξιωματικούς. Τον Σεπτέμβριο του 1847, ο αμερικανός στρατηγός Γουίνφιλντ Σκοτ ​​κατέλαβε την Πόλη του Μεξικού: αυτό ήταν το τελικό άχυρο για τους Μεξικανούς, που τελικά κάθισαν να διαπραγματευτούν. Ο πόλεμος ήταν καταστροφικός για το Μεξικό, καθώς αναγκάστηκε να υπογράψει σχεδόν το ήμισυ της εθνικής του επικράτειας, όπως η Καλιφόρνια, το Νέο Μεξικό, η Νεβάδα, η Γιούτα και τμήματα αρκετών άλλων σημερινών αμερικανικών κρατών.

Ο δυτικός πόλεμος

Ο Αμερικανός Πρόεδρος James K. Polk σκόπευε να εισβάλει και να κρατήσει τα εδάφη που ήθελε, έτσι έστειλε τον στρατηγό Stephen Kearny δυτικά από το Fort Leavenworth με 1.700 άνδρες να εισβάλουν και να κρατήσουν το Νέο Μεξικό και την Καλιφόρνια. Ο Kearny κατέλαβε τη Σάντα Φε και στη συνέχεια διεύρυνε τις δυνάμεις του, αποστέλλοντας ένα μεγάλο νότιο τμήμα κάτω από τον Αλέξανδρο Ντονιφάν. Η Doniphan θα πάρει τελικά την πόλη Τσιουάουα.

Εν τω μεταξύ, ο πόλεμος είχε ήδη αρχίσει στην Καλιφόρνια. Ο καπετάνιος John C. Frémont ήταν στην περιοχή με 60 άνδρες: διοργάνωσαν Αμερικανούς αποίκους στην Καλιφόρνια για να εξεγερθούν ενάντια στις μεξικανικές αρχές εκεί. Είχε την υποστήριξη ορισμένων αμερικανικών ναυτικών σκαφών στην περιοχή. Ο αγώνας ανάμεσα σε αυτούς τους ανθρώπους και τους Μεξικανούς πήγαινε για λίγους μήνες μέχρις ότου ο Kearny έφτασε με αυτό που έμεινε από το στρατό του. Αν και ήταν κάτω από λιγότερους από 200 άνδρες, ο Kearny έκανε τη διαφορά: μέχρι τον Ιανουάριο του 1847 ο βορειοδυτικός του Μεξικού ήταν στα χέρια των Αμερικανών.

Γενική εισβολή Taylor

Ο Αμερικανός στρατηγός Zachary Taylor ήταν ήδη στο Τέξας με τον στρατό του να περιμένει τις εχθροπραξίες να ξεσπάσουν. Υπήρξε ήδη ένας μεγάλος μεξικανικός στρατός στα σύνορα: ο Τάιλορ το διεύθυνε δύο φορές στις αρχές Μαΐου του 1846 στη Μάχη του Παλό Αλτο και στη Μάχη της Ρεσάκα ντε λα Πάλμα. Και στις δύο μάχες, οι ανώτερες αμερικανικές μονάδες πυροβολικού απέδειξαν τη διαφορά.

Οι απώλειες ανάγκασαν τους Μεξικανούς να υποχωρήσουν στο Μοντερέι: ο Τάυλορ ακολούθησε και πήρε την πόλη το Σεπτέμβριο του 1846. Ο Τέιλορ μετακόμισε προς τα νότια και ασχολήθηκε με ένα τεράστιο μεξικανικό στρατό υπό τη διοίκηση του στρατηγού Σάντα Άννα στη μάχη της Buena Vista στις 23 Φεβρουαρίου , 1847: Τάιλορ επικρατεί και πάλι.

Οι Αμερικανοί ελπίζουν ότι είχαν αποδείξει την άποψή τους: η εισβολή του Taylor είχε πάει καλά και η Καλιφόρνια ήταν ήδη ασφαλώς υπό έλεγχο. Έστειλαν απεσταλμένους στο Μεξικό με την ελπίδα να τερματίσουν τον πόλεμο και να κερδίσουν τη γη που επιθυμούσαν: το Μεξικό δεν θα είχε κανένα από αυτά. Ο Polk και οι σύμβουλοί του αποφάσισαν να στείλουν ακόμα ένα στρατό στο Μεξικό και ο στρατηγός Winfield Scott επιλέχθηκε για να το οδηγήσει.

Γενική εισβολή του Σκοτ

Η καλύτερη διαδρομή για να φτάσετε στην Πόλη του Μεξικού ήταν να περάσετε από το λιμάνι του Ατλαντικού Veracruz. Τον Μάρτιο του 1847, ο Scott άρχισε να προσγειώνεται στα στρατεύματά του κοντά στο Veracruz. Μετά από μια σύντομη πολιορκία, η πόλη παραδόθηκε. Ο Σκοτ ​​ποδηλατεί στην ενδοχώρα, νικώντας τη Σάντα Άννα στη μάχη του Cerro Gordo στις 17-18 Απριλίου κατά μήκος του δρόμου. Μέχρι τον Αύγουστο ο Σκοτ ​​ήταν στις πύλες της Πόλης του Μεξικού. Νίκησε τους Μεξικανούς στις μάχες του Contreras και του Churubusco στις 20 Αυγούστου, κερδίζοντας μια επίσκεψη στην πόλη. Οι δύο πλευρές συμφώνησαν σε μια σύντομη ανακωχή, κατά τη διάρκεια της οποίας ο Scott ελπίζει ότι οι Μεξικανοί τελικά θα διαπραγματευτούν, αλλά το Μεξικό αρνήθηκε ακόμα να υπογράψει τα εδάφη του στα βόρεια.

Τον Σεπτέμβριο του 1847, ο Σκοτ ​​επιτέθηκε για άλλη μια φορά, καταστρέφοντας το μεξικάνικο οχύρωμα στο Molino del Rey πριν επιτεθεί στο φρούριο Chapultepec, το οποίο ήταν και η Μεξικανική Στρατιωτική Ακαδημία. Ο Chapultepec φρουρεί την είσοδο της πόλης: από τη στιγμή που έπεσαν οι Αμερικανοί κατάφεραν να πάρουν και να κρατήσουν την Πόλη του Μεξικού. Ο στρατηγός Σάντα Άννα, βλέποντας ότι η πόλη είχε πέσει, υποχώρησε με όσα στρατεύματα είχε αφήσει να προσπαθήσει ανεπιτυχώς και να κόψει τις αμερικανικές γραμμές παροχής κοντά στην Πουέμπλα. Η μεγάλη πολεμική φάση του πολέμου είχε τελειώσει.

Η Συνθήκη της Γουαδελούπης Ηidalgo

Οι μεξικανοί πολιτικοί και διπλωμάτες αναγκάστηκαν τελικά να διαπραγματευτούν σοβαρά. Για τους επόμενους μήνες, συναντήθηκαν με τον Αμερικανό διπλωμάτη Νικόλα Τριστ, ο οποίος είχε δοθεί από τον Πολκ να εξασφαλίσει όλα τα βορειοδυτικά του Μεξικού σε κάθε ειρηνευτικό συμβιβασμό.

Τον Φεβρουάριο του 1848, οι δύο πλευρές συμφώνησαν για τη Συνθήκη της Γουαδελούπης Ηidalgo. Το Μεξικό αναγκάστηκε να υπογράψει όλη την Καλιφόρνια, τη Γιούτα και τη Νεβάδα, καθώς και τμήματα του Νέου Μεξικού, της Αριζόνα, του Ουαϊόμινγκ και του Κολοράντο με αντάλλαγμα $ 15 εκατομμύρια δολάρια και απαλλαγή περίπου 3 εκατομμυρίων δολαρίων περισσότερο από προηγούμενη ευθύνη. Το Rio Grande ιδρύθηκε ως τα σύνορα του Τέξας. Οι άνθρωποι που ζουν σε αυτά τα εδάφη, συμπεριλαμβανομένων αρκετών φυλών Ινδιάνων, κράτησαν τις ιδιοκτησίες και τα δικαιώματά τους και έλαβαν την αμερικανική ιθαγένεια μετά από ένα χρόνο. Τέλος, οι μελλοντικές διαφωνίες μεταξύ των ΗΠΑ και του Μεξικού θα διευθετηθούν με τη μεσολάβηση και όχι με τον πόλεμο.

Κληρονομιά του μεξικανικο-αμερικανικού πολέμου

Αν και συχνά παραβλέπεται σε σύγκριση με τον αμερικανικό εμφύλιο πόλεμο, ο οποίος ξέσπασε περίπου 12 χρόνια αργότερα, ο μεξικανο-αμερικανικός πόλεμος ήταν εξίσου σημαντικός για την αμερικανική ιστορία. Οι τεράστιες περιοχές που κερδίστηκαν κατά τη διάρκεια του πολέμου αποτελούν ένα μεγάλο ποσοστό των σημερινών Ηνωμένων Πολιτειών. Ως πρόσθετο πλεονέκτημα, ο χρυσός ανακάλυψε σύντομα στη συνέχεια στην Καλιφόρνια, γεγονός που έκανε τα νεοαποκτηθέντα εδάφη ακόμη πιο πολύτιμα.

Ο μεξικανο-αμερικανικός πόλεμος ήταν από πολλές απόψεις πρόδρομος στον εμφύλιο πόλεμο. Οι περισσότεροι από τους σημαντικότερους στρατηγούς του εμφύλιου πολέμου πολέμησαν στον Μεξικανοαμερικανικό πόλεμο, μεταξύ των οποίων οι Robert E. Lee, Ulysses S. Grant, William Tecumseh Sherman, George Meade, George McClellan, Stonewall Jackson και πολλοί άλλοι. Η ένταση μεταξύ των σκλαβωμένων καταστάσεων των νότιων ΗΠΑ και των ελεύθερων κρατών του Βορρά επιδεινώθηκε με την προσθήκη τόσο πολλών νέων περιοχών: αυτό επιτάχυνε την εμφάνιση του εμφυλίου πολέμου.

Ο Μεξικανο-Αμερικανικός Πόλεμος έκανε τη φήμη των μελλοντικών Προέδρων των ΗΠΑ. Ο Οδυσσέας Σ. Γκράντ, ο Ζαχάρι Τέιλορ και ο Φράνκλιν Πιρς όλοι πολέμησαν στον πόλεμο και ο Τζέιμς Μπουκάναν ήταν ο υπουργός Εξωτερικών του Πολκ κατά τη διάρκεια του πολέμου. Ένας Κογκρέσο με τον όνομα Αβραάμ Λίνκολν έκανε ένα όνομα για τον εαυτό του στην Ουάσινγκτον φωνάζοντας αντιτιθέμενα στον πόλεμο. Ο Τζέφερσον Ντέιβις, ο οποίος θα γίνει Πρόεδρος των Συνομοσπονδιακών Κρατών Αμερικής, διακρίθηκε επίσης κατά τη διάρκεια του πολέμου.

Αν ο πόλεμος αποτελούσε μια κουκούλα για τις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής, ήταν καταστροφή για το Μεξικό. Εάν συμπεριληφθεί το Τέξας, το Μεξικό έχασε περισσότερο από το ήμισυ της εθνικής του επικράτειας στις ΗΠΑ μεταξύ 1836 και 1848. Μετά τον αιματηρό πόλεμο, το Μεξικό ήταν ερειπωμένο φυσικά, οικονομικά, πολιτικά και κοινωνικά. Πολλές αγροτικές ομάδες επωφελήθηκαν από το χάος του πολέμου για να οδηγήσουν εξεγέρσεις σε όλη τη χώρα: το χειρότερο ήταν στο Γιουκατάν, όπου σκοτώθηκαν εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι.

Αν και οι Αμερικανοί έχουν ξεχάσει τον πόλεμο, οι περισσότεροι Μεξικανοί εξακολουθούν να φοβούνται για την «κλοπή» τόσα εδάφη και την ταπείνωση της Συνθήκης της Γουαδελούπης Χιτάλγκο. Παρόλο που δεν υπάρχει ρεαλιστική πιθανότητα το Μεξικό να ανακτά τα εδάφη αυτά, πολλοί Μεξικανοί αισθάνονται ότι εξακολουθούν να τους ανήκουν.

Λόγω του πολέμου, υπήρχε πολύ κακό αίμα μεταξύ των ΗΠΑ και του Μεξικού για δεκαετίες: οι σχέσεις δεν άρχισαν να βελτιώνονται μέχρι τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, όταν το Μεξικό αποφάσισε να ενταχθεί στους Συμμάχους και να κάνει κοινή υπόθεση με τις ΗΠΑ.

Πηγές:

Eisenhower, John S.D. Τόσο μακριά από τον Θεό: ο πόλεμος των ΗΠΑ με το Μεξικό, 1846-1848. Norman: το Πανεπιστήμιο του Οκλαχόμα Τύπου, 1989

Henderson, Timothy J. Μια ένδοξη νίκη: το Μεξικό και ο πόλεμος με τις Ηνωμένες Πολιτείες.Νέα Υόρκη: Hill and Wang, 2007.

Τζανάν, Τζόζεφ. Εισβολή του Μεξικού: Το ηπειρωτικό όνειρο της Αμερικής και ο πόλεμος του Μεξικού, 1846-1848. Νέα Υόρκη: Carroll and Graf, 2007.