Κριτικές

Η σημασία της φωτοσύνθεσης στα δέντρα

Η σημασία της φωτοσύνθεσης στα δέντρα

Η φωτοσύνθεση είναι μια σημαντική διαδικασία που επιτρέπει στα φυτά, συμπεριλαμβανομένων των δέντρων, να χρησιμοποιούν τα φύλλα τους για να παγιδεύουν την ενέργεια του ήλιου με τη μορφή ζάχαρης. Τα φύλλα στη συνέχεια αποθηκεύουν το προκύπτον σάκχαρο σε κύτταρα με τη μορφή γλυκόζης τόσο για άμεση όσο και για μεταγενέστερη ανάπτυξη δέντρων. Η φωτοσύνθεση αντιπροσωπεύει μια όμορφα θαυμάσια χημική διαδικασία στην οποία έξι μόρια νερού από τις ρίζες συνδυάζονται με έξι μόρια διοξειδίου του άνθρακα από τον αέρα και δημιουργούν ένα μόριο οργανικής ζάχαρης. Εξίσου σημαντική είναι και το υποπροϊόν της διαδικασίας αυτής - η φωτοσύνθεση είναι εκείνη που παράγει οξυγόνο. Δεν θα υπήρχε καμία ζωή στη γη όπως την ξέρουμε χωρίς τη φωτοσυνθετική διαδικασία.

Η φωτοσυνθετική διαδικασία στα δέντρα

Ο όρος φωτοσύνθεση σημαίνει "συναρμολόγηση με το φως". Πρόκειται για μια διαδικασία παραγωγής που συμβαίνει μέσα στα κύτταρα των φυτών και μέσα σε μικροσκοπικά σώματα που ονομάζονται χλωροπλάστες. Αυτά τα πλαστίδια βρίσκονται στο κυτταρόπλασμα των φύλλων και περιέχουν το πράσινο χρωματιστό υλικό που ονομάζεται χλωροφύλλη.

Όταν λαμβάνει χώρα φωτοσύνθεση, το νερό που έχει απορροφηθεί από τις ρίζες του δέντρου μεταφέρεται σε φύλλα όπου έρχεται σε επαφή με τα στρώματα χλωροφύλλης. Ταυτόχρονα, ο αέρας, που περιέχει διοξείδιο του άνθρακα, μεταφέρεται σε φύλλα μέσω των πόρων των φύλλων και εκτίθεται σε ηλιακό φως, με αποτέλεσμα μια πολύ σημαντική χημική αντίδραση. Το νερό διασπάται στα στοιχεία του οξυγόνου και του αζώτου και συνδυάζεται με διοξείδιο του άνθρακα στη χλωροφύλλη για να σχηματίσει ζάχαρη.

Αυτό το οξυγόνο που απελευθερώνεται από δέντρα και άλλα φυτά γίνεται μέρος του αέρα που αναπνέουμε, ενώ η γλυκόζη μεταφέρεται στα άλλα μέρη του φυτού ως τροφή. Αυτή η βασική διαδικασία είναι αυτό που θα κάνει το 95 τοις εκατό της μάζας σε ένα δέντρο και η φωτοσύνθεση από δέντρα και άλλα φυτά είναι αυτό που συνεισφέρει σχεδόν όλο το οξυγόνο στον αέρα που αναπνέουμε.

Εδώ είναι η χημική εξίσωση για τη διαδικασία της φωτοσύνθεσης:

6 μόρια διοξειδίου του άνθρακα + 6 μόρια νερού + φως → γλυκόζη + οξυγόνο

Η σημασία της φωτοσύνθεσης

Πολλές μέθοδοι εμφανίζονται σε ένα φύλλο δέντρου, αλλά καμία δεν είναι πιο σημαντική από τη φωτοσύνθεση και τα προκύπτοντα τρόφιμα που παράγει και το οξυγόνο που παράγει ως υποπροϊόν. Μέσα από τη μαγεία των πράσινων φυτών, η ακτινοβολούμενη ενέργεια του ήλιου συλλαμβάνεται σε μια δομή φύλλου και διατίθεται σε όλα τα ζωντανά πράγματα. Εκτός από μερικά είδη βακτηρίων, η φωτοσύνθεση είναι η μόνη διαδικασία στη γη με την οποία οργανικές ενώσεις κατασκευάζονται από ανόργανες ουσίες, με αποτέλεσμα την αποθηκευμένη ενέργεια.

Περίπου το 80% της συνολικής φωτοσύνθεσης της γης παράγεται στον ωκεανό. Εκτιμάται ότι το 50 με 80 τοις εκατό του οξυγόνου του πλανήτη παράγεται από την ωκεάνια φυτική ζωή, αλλά το κρίσιμο τμήμα που απομένει προέρχεται από τη γήινη ζωή των φυτών, ιδιαίτερα από τα δάση της γης. Έτσι η πίεση συνεχώς στον κόσμο των χερσαίων φυτών για να διατηρηθεί ο ρυθμός . Η απώλεια των δασών του πλανήτη έχει σοβαρές συνέπειες όσον αφορά τον συμβιβασμό του ποσοστού οξυγόνου στην ατμόσφαιρα της γης. Και επειδή η διαδικασία της φωτοσύνθεσης καταναλώνει διοξείδιο του άνθρακα, δέντρα και άλλη φυτική ζωή, είναι ένας τρόπος με τον οποίο η γη "τρίβει" το διοξείδιο του άνθρακα και την αντικαθιστά με καθαρό οξυγόνο. Είναι πολύ σημαντικό για τις πόλεις να διατηρήσουν ένα υγιές αστικό δάσος προκειμένου να διατηρηθεί η καλή ποιότητα του αέρα.

Φωτοσύνθεση και η ιστορία του οξυγόνου

Το οξυγόνο δεν υπήρχε πάντα στη γη. Η ίδια η γη εκτιμάται ότι είναι περίπου 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια, αλλά οι επιστήμονες που μελετούν γεωλογικά στοιχεία πιστεύουν ότι το οξυγόνο εμφανίστηκε για περίπου 2,7 δισεκατομμύρια χρόνια πριν, όταν τα μικροσκοπικά κυανοβακτήρια, αλλιώς γνωστή ως μπλε-πράσινα άλγη, ανέπτυξε την ικανότητα φωτοσύνθεσης του ηλιακού φωτός σε σάκχαρα και οξυγόνο. Χρειάστηκαν περίπου ένα δισεκατομμύριο ακόμη χρόνια για να συγκεντρωθεί αρκετό οξυγόνο στην ατμόσφαιρα για να υποστηρίξει τις πρώιμες μορφές της χερσαίας ζωής.

Δεν είναι σαφές τι συνέβη πριν από 2,7 δισεκατομμύρια χρόνια για να προκαλέσει κυνοβακτήρια να αναπτύξουν τη διαδικασία που καθιστά δυνατή τη ζωή στη γη. Παραμένει ένα από τα πιο ενδιαφέροντα μυστήρια της επιστήμης.