Κριτικές

Πώς τα έντομα βρίσκουν τα φυτά υποδοχής τους;

Πώς τα έντομα βρίσκουν τα φυτά υποδοχής τους;

Πολλά έντομα, όπως κάμπιες και σκαθάρια φύλλων, τρέφονται με φυτά. Ονομάζουμε αυτά τα έντομα φυτοφάγος. Ορισμένα φυτοφάγα έντομα τρώνε ποικιλία φυτικών ειδών, ενώ άλλα ειδικεύονται στην κατανάλωση μόνο ενός, ή λίγων μόνο. Εάν οι προνύμφες ή οι νύμφες τρέφονται με φυτά, η μητέρα των εντόμων συνήθως τοποθετεί τα αυγά της σε ένα φυτό ξενιστή. Πώς λοιπόν τα έντομα βρίσκουν το σωστό φυτό;

Τα έντομα χρησιμοποιούν χημικές ουσίες για να βρουν τα τρόφιμα τους

Δεν διαθέτουμε όλες τις απαντήσεις σε αυτό το ερώτημα, αλλά εδώ γνωρίζουμε. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι τα έντομα χρησιμοποιούν χημικές οσμές και γεύσεις για να τους βοηθήσουν να αναγνωρίσουν φυτά ξενιστές. Τα έντομα διαφοροποιούν τα φυτά με βάση τις οσμές και τα γούστα τους. Η χημεία του φυτού καθορίζει την έκκλησή του σε ένα έντομο.

Τα φυτά στην οικογένεια μουστάρδας, για παράδειγμα, περιέχουν έλαιο μουστάρδας, το οποίο έχει μια μοναδική μυρωδιά και γεύση σε ένα έντομο που τρώει. Ένα έντομο που καλλιεργεί το λάχανο πιθανότατα θα ασκήσει και το μπρόκολο, καθώς και τα δύο φυτά ανήκουν στην οικογένεια μουστάρδας και μεταδίδουν το χυμό μουστάρδας. Όμως, το ίδιο έντομο πιθανότατα δεν θα έφερνε τροφή για σκουός. Η σκουός γεύεται και μυρίζει εντελώς ξένη σε ένα έντομο που αγαπάει τη μουστάρδα.

Κάνουν Έντομα Χρήση Visual Cues, πάρα πολύ;

Εδώ είναι λίγο δύσκολο. Μήπως τα έντομα πετούν μόνο γύρω, εισπνέουν τον αέρα και ακολουθούν οσμές για να βρουν το σωστό φυτό ξενιστή; Αυτό μπορεί να είναι μέρος της απάντησης, αλλά μερικοί επιστήμονες πιστεύουν ότι υπάρχουν περισσότερα για αυτό.

Μια θεωρία υποδηλώνει ότι τα έντομα χρησιμοποιούν πρώτα οπτικά στοιχεία για να βρουν φυτά. Μελέτες της συμπεριφοράς των εντόμων καταδεικνύουν ότι τα φυτοφάγα έντομα θα προσγειώνονται στα πράσινα πράγματα, όπως τα φυτά, αλλά όχι τα καφέ πράγματα όπως το έδαφος. Μόνο μετά την προσγείωση σε ένα φυτό το έντομο θα χρησιμοποιήσει τα χημικά σήματα για να επιβεβαιώσει εάν έχει τοποθετήσει ή όχι το φυτό του ξενιστή. Οι μυρωδιές και τα γούστα δεν βοηθούν πραγματικά το έντομο να βρει το φυτό, αλλά κρατάει το έντομο στο φυτό αν συμβεί να προσγειωθεί στο σωστό.

Αυτή η θεωρία, αν αποδειχθεί σωστή, θα έχει συνέπειες για τη γεωργία. Τα φυτά στη φύση τείνουν να περιβάλλονται από ποικιλία άλλων φυτών. Ένα έντομο που αναζητά ένα φυτό υποδοχής στον εγγενή βιότοπό του θα επενδύσει πολύ χρόνο προσγείωσης σε λάθος φυτά. Από την άλλη πλευρά, τα αγροκτήματα μονοκαλλιέργειας προσφέρουν τα έντομα επιβλαβών οργανισμών μια λωρίδα προσγείωσης σχεδόν χωρίς λάθη. Μόλις ένα εντομοκτόνο εντοπίσει ένα πεδίο του φυτού του ξενιστή, θα ανταμειφθεί με το σωστό χημικό σύνθημα σχεδόν κάθε φορά που προσγειώνεται σε κάτι πράσινο. Αυτό το έντομο πρόκειται να βάλει τα αυγά και να ταΐσει έως ότου η καλλιέργεια ξεπεράσει τα παράσιτα.

Μπορεί τα έντομα να μάθουν να αναγνωρίζουν ορισμένα φυτά;

Η μάθηση εντόμων μπορεί επίσης να διαδραματίσει κάποιο ρόλο στο πώς βρίσκουν τα έντομα και επιλέγουν φυτά τροφίμων. Κάποια στοιχεία υποδηλώνουν ότι ένα έντομο αναπτύσσει μια προτίμηση για το πρώτο φυτό του, εκείνο όπου η μητέρα του έβαλε το αυγό από το οποίο εκκολάφθηκε. Μόλις η προνύμφη ή η νύμφη καταναλώνει το αρχικό φυτό ξενιστή, πρέπει να ψάξει για μια νέα πηγή τροφής. Εάν συμβαίνει να βρίσκεται σε ένα πεδίο του ίδιου εργοστασίου, θα συναντήσει γρήγορα ένα άλλο γεύμα. Ο περισσότερος χρόνος που αφιερώνεται σε φαγητό και ο μικρότερος χρόνος που περνάει περιπλανώμενος αναζητώντας φαγητό, αποδίδει υγιέστερα, ισχυρότερα έντομα. Θα μπορούσε το ενήλικο έντομο να μάθει να βάζει τα αυγά του σε φυτά που αναπτύσσονται σε αφθονία, και έτσι να δώσει στους απογόνους της μεγαλύτερη πιθανότητα να ευδοκιμήσουν; Ναι, σύμφωνα με ορισμένους ερευνητές.

Η κατώτατη γραμμή? Τα έντομα χρησιμοποιούν πιθανώς όλες αυτές τις στρατηγικές - χημικές ενδείξεις, οπτικές ενδείξεις και μάθηση - σε συνδυασμό για να βρουν τα φυτά τους.

Πόροι και περαιτέρω ανάγνωση

  • Το Handy Bug Απάντηση Βιβλίο. Gilbert Waldbauer.
  • "Επιλογή φιλοξενίας σε φυτοφάγα έντομα: μια νέα εξήγηση για μάθηση σε ενήλικες". J. Ρ. Cunningham, S. Α. West, and Μ. Ρ. Zalucki.
  • "Επιλογή φυτών-φυτών με έντομα". Rosemary H. Collier και Stan Finch.
  • Έντομα και φυτά. Pierre Jolivet.